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地狱&天堂——勒芒

时间:2018-07-09 12:20 文章来源:未知 作者:极速赛车 点击次数:

  在刚刚结束的2018年24小时勒芒耐力赛中,丰田车队终于在勒芒摸爬滚打了27年后迎来了自己久违的冠军,完成了其国际赛车奖杯的大满贯。丰田自家的混合动力原型车也终于证实了自己的实力,同时也为亚洲车厂又争了一口气。

  不过话说回来,在这个举办了近百年的国际赛事中,这场比赛的胜利还是显得没有那么足的含金量。毕竟,在这个人类赛车史上比赛时间最长的、赛程最长的、同时也是最考验车辆机械性能以及车手稳定性的汽车耐力赛中,出现过太多的传奇车型和光辉的胜利。

  勒芒24小时耐力赛创办于1923年,比赛在法国勒芒市的一条最初长达17.24公里的跑道举行。

  其中长达数公里的慕尚大直道是整个赛道最有看点的地方,标致车队因曾于1988年在这里创下了405km/h的极速而震惊世界,此外宾利为了纪念这条大直道,还推出了同名超豪华车。

  最初的日子,胜利属于宾利车队,“宾利小子”们在1927年至1930年取得四连冠。

  而接下来的四年,只有来自米兰的阿尔法·罗密欧才能取得胜利。后来随着勒芒赛事渐渐变得流行起来,越来越多的车厂加入了这场炼狱般的赛事。

  步入50年代,当各家厂商都在力争上游的时候,发生了整个赛车史上最严重的事故。

  1955年,在勒芒的赛场上,Michael Howthorn驾驶着捷豹赛车处于领先位置,经过维修区入口时他突然看见Pit标志牌,通知他需要进站加油,他不想因错过维修区入口而多跑一圈,于是急刹进入维修区,后面驾驶奥斯汀赛车的车手只好紧急变道,导致后方高速驶来的奔驰SLR300躲闪不及,以至少150英里的时速撞上了奥斯汀赛车,奔驰车直接腾空而起,折断的前半段车身像火箭一样燃烧着飞向了观众席……83名观众在这场事故中丧生,很多人被赛车的碎片割得体无完肤,另外还有大约120人受了重伤。

  赛会在处理完事故后继续完成了这次比赛,捷豹车队的Michael Howthorn取得了冠军,赛后他和往常一样用香槟庆祝了胜利,仿佛没有发生任何事故一样,此举遭到了法国记者的大力讽刺。奔驰车队得知重大伤亡情况后选择退出比赛,这一退出就是30年,甚至于有些国家因为这次事故直接禁止了各种汽车赛事的举办,同时奔驰车队也邀请捷豹车队一起退赛,但如日中天的捷豹拒绝了。在之后的几次勒芒大赛中,捷豹又获得了多次冠军头衔。

  后来的事情十分蹊跷,1959年,当年的事故“肇事者”Michael Howthorn驾驶者美洲豹MK·1行驶在湿滑的公路上,他在超越一辆奔驰300SL之后失控,撞向了路边的树,因头部严重受伤而不幸遇难。

  从1960年开始,勒芒是属于法拉利的,法拉利在当时取得了六连冠的好成绩。但光辉有开始就有结束,谁也没有想到的是,终结法拉利的是一支来自美国的车队。

  当时法拉利由于财政原因想让福特收购自己的公司,以维持巨大的赛车运动开销。双方的洽谈一直顺利进行到最后一刻,当福特提出他要全权接管法拉利的赛车业务时,法拉利勃然大怒,认为自己作为“赛车之父”收到了侮辱,直接拍桌子走人,转向了菲亚特公司的怀抱。亨利·福特二世觉得很不光彩,于是决定,既然收购不了,就在赛场上干掉他。这就促使著名的福特GT40赛车诞生了。

  GT40在最初设计出来的时候,其实存在着比较大的设计缺陷,高速行驶时稳定性不高,这在勒芒赛场上想取得好成绩几乎是不可能的。直到卡罗尔·谢尔比接手了GT40的项目,配合试车手Ken Miles不断地优化GT40 MK·I的性能,终于有了革命性的突破!新的赛车装上了Cobra Daytona 4.7升V8发动机。

  后来又将来自NASCAR赛事中的7.0升V8发动机装在了MK·II车型中。在1966年的勒芒赛场上,福特采用了车海战术,以8辆原型车组成的阵容对抗法拉利的7辆原型车。比赛刚刚开始一个小时,福特就已经包揽了所有前面的位置,并且最后三辆车以几乎并排的方式冲线,取得了压倒性的胜利。但新闻媒体和坊间都说这并不是一辆纯粹的美国赛车。确实,它有着很多的英国血统,采用了很多欧洲当时的前沿技术。对于这种说法,福特是比较在意的,他决心一定要造出一款美国本土自行设计、自己制造并由美国人驾驶的赛车来赢得勒芒赛事。

  终于在1967年,福特推出了符合当时的全新规则的全新福特GT40 MK·IV,这辆赛车也不负众望,率先冲过了当年勒芒大赛的重点线。福特终于在全世界面前证明了这次冠军的含金量。之后赛事组委会出于安全角度考虑,直接废除了动力强大的福特7.0升发动机。但福特把他们的MK·I赛车重新打造之后,继续赢得了1968和1969年的冠军,而且冠军赛车是同一辆赛车,这种情况是整个赛车史上都很难见到的壮举。

  在那个时代,勒芒还保持着它独有的起跑方式。不同于一般的赛事,勒芒比赛在比赛计时开始后车手才开始跑向赛车。上车、系好安全带、打火,然后冲出去。保时捷车队为了给车手节省时间把钥匙门设计在了方向盘左边,让车手能够上车后左手打火的同时右手挂挡,以缩短起跑的时间。这种设计也被保时捷一直沿用到了现在的民用车上。这种起跑方法看起来很酷,但是维修区里有那么多车,很容易造成事故,而且有些车手为了节省时间来不及系安全带就发车了。而在1969年来自比利时的车手Jacky lckx为了发出抗议,在几乎所有车手都已经坐进了自己的赛车里时,他不紧不慢地走向自己的赛车,保持着对自己的尊严。

  25次登上F1领奖台的Jacky lckx,是二十世纪最伟大的冠军赛手之一

  但是在发车仅5分钟后,一位保时捷车手就发生了严重事故,因为没系安全带而不幸丧生。赛会明白了这种“起跑发车”的危险性,在第二年的比赛就取消了这个规则。

  看过了恐怖的事故和传奇的故事,相信每一个人都能体会到这项赛事的魅力与残酷,当然还有更多说不完的传奇。比如马自达的转子787B以及保时捷的917赛车。勒芒恐怕是最需要运气的一项汽车赛事了,但是,运气不也是实力的一种体现吗?

  三个人,一辆车,在一条十余公里的赛道上时速超过230公里疾驰24小时,这究竟是触手可及的地狱还是充斥着光辉与传奇的天堂?[详细]

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